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L'auteur israélien Amos Oz est mort

L'auteur israélien Amos Oz, le 14 mars 2013 à Leipzig, en Allemagne

L'auteur israélien Amos Oz, le 14 mars 2013 à Leipzig, en Allemagne - Marc Tirl - DPA - AFP

L'écrivain s'est éteint à l'âge de 79 ans ce vendredi, emporté par un cancer.

Le célèbre écrivain israélien Amos Oz, ardent défenseur de la paix dont le roman autobiographique Une Histoire d'amour et de ténèbres avait connu un succès mondial, s'est éteint vendredi à l'âge de 79 ans, a annoncé sa fille.

"Mon père bien-aimé est décédé du cancer, après un déclin rapide, dans son sommeil et sa tranquillité, entouré de ses proches (...) Merci à ceux qui l'ont aimé."

Le romancier est également connu pour son action contre la colonisation israélienne dans les territoires palestiniens occupés. Ses ouvrages, qui explorent les êtres et leurs relations souvent complexes, ont été traduits dans plus de 30 langues. Il est également poète est essayiste.

Enfance troublée à Jérusalem

Amos Oz est né à Jérusalem le 4 mai 1939, dans une famille d'origine russe et polonaise. La Jérusalem austère de son enfance, dans les dernières années du mandat britannique sur la Palestine, sert de matrice et de décor à son oeuvre. La ville baigne dans les rêves messianiques, les cauchemars de la Shoah, les menaces de guerre pour la possession d'une terre revendiquée par deux peuples. Son enfance s'achève par le suicide de sa mère, alors qu'il a 12 ans.

Cette mort tragique est l'un des principaux sujets d'Une histoire d'amour et de ténèbres, publié en France en 2004, un roman salué dans le monde comme un événement majeur de la littérature contemporaine. Le livre a été porté à l'écran en 2015 par Natalie Portman qui y joue le rôle de la mère du jeune Amos.

Le "Camus israélien"

C'est en 1954, lorsqu'il part pour le kibboutz Hulda (nord d'Israël), qu'Amos Klausner change de patronyme et devient Oz ("force, courage", en hébreu). Il publie en 1966 son premier roman, Les Terres du chacal, puis enchaîne articles, essais et romans.

Il est salué à ses débuts comme le "Camus israélien", mais il se défend de faire dans la tragédie, préférant donner dans la "comédie des familles malheureuses".

Après avoir pris part à la guerre des Six jours en juin 1967, Amos Oz milite dans le mouvement contre l'annexion des Territoires palestiniens. En 1978, dans la foulée des accords israélo-égyptiens de Camp David, qui conduiront à la signature d'un traité de paix, il est un des fondateurs de "la Paix maintenant", la première organisation israélienne opposée à la colonisation dans les Territoires palestiniens. À la fin des années 1980, Amos Oz et sa famille quittent Hulda, où il a enseigné pendant plus de 25 ans, pour s'installer dans le désert du Néguev (sud). Dans les années 1990, il quitte le parti travailliste pour rejoindre le Meretz, plus à gauche, dont la priorité est la paix avec les Palestiniens.

Une oeuvre saluée

"La paix n'est pas seulement possible, elle est inévitable, parce que nous n'avons nulle part ailleurs où aller et les Palestiniens non plus", proclamait-il en septembre 2016 lors de l'éloge funèbre de son ami Shimon Peres, prix Nobel de la paix.

Parmi ses livres figurent La Boîte noire, qui a obtenu en 1988 le Fémina étranger en France, ou encore Seule la mer (2002).

Son dernier ouvrage paru en français en 2016, Judas, explore la figure du traître, qualificatif dont Amos Oz a été affublé pour ses positions politiques. Lauréat du prestigieux prix Goethe 2005 en Allemagne, il a aussi reçu le prix d'Israël de littérature en 1998, le prix Méditerranée (étranger) en 2010 et le prix Franz Kafka en 2013. Marié, il est père de trois enfants.

B.P. avec AFP