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Renault annonce le décès du "père" des Logan, Sandero et autres Duster

Après avoir occupé différents postes de direction chez Renault, Gérard Detourbet avait rejoint en 2001 la filiale roumaine Dacia, en tant que directeur du développement industriel et des projets-véhicules.

Après avoir occupé différents postes de direction chez Renault, Gérard Detourbet avait rejoint en 2001 la filiale roumaine Dacia, en tant que directeur du développement industriel et des projets-véhicules. - Abdelhak Senna-AFP

Venu de Renault chez Dacia en 2001, Gérard Detourbet est considéré comme le père de la gamme des voitures "low-cost" Renault avec les modèles Logan, Sandero, Duster ou Kwid. Il est décédé à l'âge de 73 ans.

Renault a perdu celui qui a été l'origine de la voiture économique dans le groupe, bien qu'il ait été inconnu du grand public. Titulaire d'un doctorat en mathématiques, Jacques Detourbet est décédé à 73 ans alors qu'il avait entamé sa carrière chez Renault en 1971 à l'âge de 25 ans. Après avoir occupé différents postes de direction, il avait rejoint en 2001 la filiale roumaine Dacia, en tant que directeur du développement industriel et des projets-véhicules.

Il occupait dernièrement le poste de vice-président de l'alliance Renault Nissan Mitsubishi, chargé des innovations de rupture.

C'est lors de son passage chez Dacia qu'il avait alors supervisé le développement d'une gamme de véhicules à bas coûts, avec des prix commençant nettement sous les 10.000 euros, un concept révolutionnaire imaginé par le PDG de l'époque Louis Schweitzer, auquel très peu d'observateurs croyaient à l'origine, mais qui a connu un très grand succès.

Près de 50 ans de carrière chez Renault

"C'est avec beaucoup d'émotion que le groupe Renault a appris le décès de Gérard Detourbet", a déclaré la directrice générale de Renault, Clotilde Delbos, dans un message posté sur LinkedIn. "Avec près de 50 ans de carrière au sein du groupe (...), il a été un acteur clef de nombreux projets de l'entreprise. Visionnaire (...), il est à l'origine du concept de véhicule abordable", a-t-elle rappelé, adressant à sa famille et ses proches de "sincères condoléances" de la part des collaborateurs.

Conçue initialement pour les pays émergents, la gamme dite "Global Access" a également trouvé un important débouché en Europe de l'Ouest où ses véhicules sont commercialisés sous la marque Dacia et figurent parmi les meilleures ventes du marché. Les véhicules à bas coûts, qui forme une famille complète de modèles (Dacia, Sandero, Duster puis le Kwid lancé en Inde en 2015) représentent désormais 35% des ventes mondiales du groupe Renault. Ils sont devenu un pilier de sa rentabilité et de son internationalisation.

Frédéric Bergé avec AFP