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La Mini passe à l'électrique

BMW dévoilera officiellement dans 2 semaines au salon automobile de Francfort (Allemagne) un concept de Mini électrique.

BMW dévoilera officiellement dans 2 semaines au salon automobile de Francfort (Allemagne) un concept de Mini électrique. - BMW

Au salon automobile de Francfort, Mini dévoilera la Mini Electric Concept. Ce prototype préfigure la Mini électrique de série, lancée en 2019.

Ce sera l’une des grosses nouveautés du prochain salon automobile de Francfort (Allemagne). La Mini passe à l’électrique. Même s’il ne s’agit encore que d’un concept, cette Mini Electric Concept (de son nom officiel) préfigure la version de série de la voiture, confirmée il y a quelques semaines par BMW, propriétaire de la marque. Destinée à la ville, avec l’esthétique de la Mini moderne, cette voiture représente un atout indéniable pour le groupe allemand, alors que la concurrence sur ce segment s’intensifie, de Tesla à Volkswagen.

La version de série de la Mini Electric Concept  sera dévoilée en 2019. Elle sera fabriquée en Grande-Bretagne, comme la Mini classique.
La version de série de la Mini Electric Concept sera dévoilée en 2019. Elle sera fabriquée en Grande-Bretagne, comme la Mini classique. © BMW

Un hommage à la MINI E

Cette Mini n’est cependant pas la première Mini électrique du XXIe siècle. En 2008, BMW avait en effet converti 600 Mini à moteurs thermiques en Mini électriques, en installant les batteries dans le coffre, et en remplaçant le bloc thermique par un moteur électrique. Ce concept avait alors été baptisé la MINI E.

BMW avait prêté les 600 MINI E à des conducteurs volontaires en Allemagne, en France ou en Grande-Bretagne. Le but était d’étudier leurs besoins au quotidien, et leurs attentes par rapport à la voiture électrique. A l'issue de l'expérience, de nombreux "cobayes" n’avaient pas voulu rendre la voiture, signe de son succès. De nombreux éléments techniques de la BMW i3, sortie en 2013, découlaient de cette MINI E.

La MINI E, devant la version hybride rechargeable du Countryman, la Mini Cooper SE Countryman.
La MINI E, devant la version hybride rechargeable du Countryman, la Mini Cooper SE Countryman. © BMW

Avec ses couleurs gris et jaune, la Mini Concept Electric rend hommage à la MINI E. Et côté look, pas de doute, c'est bien une Mini. Elle se distingue du reste de la gamme par les "E-Badges" présents un peu partout sur la carrosserie, comme par exemple sur les grilles de calandres scellées? Ces badges stylisent une prise électrique.

BMW a aussi profité de l’occasion pour tester des éléments de design en fibre de verre, par exemple pour les jantes, dont certaines parties sont imprimées en 3D. La fibre de verre offre plus de légèreté et donc forcément plus d’autonomie à cette Mini électrique.

Face avant, jantes, BMW a travaillé le design de sa Mini électrique pour tester notamment l'impression 3D.
Face avant, jantes, BMW a travaillé le design de sa Mini électrique pour tester notamment l'impression 3D. © BMW

Mini et BMW ne donnent pour le moment aucun détail technique sur cette nouvelle Mini. Reprendra-t-elle les dernières évolutions de la i3, dont la nouvelle batterie 94Ah? Elle offre jusqu’à 255 kilomètres d’autonomie selon le nouveau cycle d’homologation WLTP. La i3 version 2017 offre également une puissance allant de 170 à 184 chevaux. De telles puissances seront-elles suffisantes pour une Mini électrique. Dans sa gamme, Mini dispose déjà d'une version hybride rechargeable du Countryman.

De vieilles Mini électriques

La Mini en version zéro émission semble avoir des adeptes au-delà du simple souvenir de la Mini E. Plusieurs sociétés ont ainsi entrepris d’électrifier de vieilles Mini pour leur redonner une seconde jeunesse. Et les autoriser à rouler dans les grandes villes au quotidien. L’arrivée de la version de série de la Mini électrique en 2019 pourrait concurrencer leur business.

Elle pourrait surtout tailler des croupières à… la BMW i3. Le constructeur allemand a restylé et amélioré sa citadine, mais l’arrivée de la Mini électrique pourrait bien rendre encore plus difficile la carrière de la i3. Elle offre en revanche une jolie réponse à la Tesla Model 3, mais aussi à la nouvelle Nissan Leaf ou à l'Opel Ampera-e. Après le Combi de Volkswagen, la Mini est le 2e modèle automobile mythique à renaitre cette année en version électrique.

Les détails techniques de la Mini électrique restent encore flous.
Les détails techniques de la Mini électrique restent encore flous. © BMW
Pauline Ducamp