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L'industrie automobile britannique en grande difficulté

500 licenciements ont été annoncés ce jeudi chez le constructeur de voitures de luxe en difficulté Aston Martin.

500 licenciements ont été annoncés ce jeudi chez le constructeur de voitures de luxe en difficulté Aston Martin. - BEN STANSALL / AFP

Le mois dernier, le marché automobile a plongé de 89% outre-Manche, un plus bas depuis 1952. Les annonces de licenciement se multiplient chez les constructeurs comme chez les concessionnaires, le tout sur fond de Brexit.

Le marché automobile britannique s’est effondré le mois dernier. Selon des chiffres publiés ce matin. Les ventes de nouvelles voitures ont plongé de 89% en mai sur un an au Royaume-Uni, au plus bas depuis 1952, en raison du confinement instauré pour lutter contre la pandémie de coronavirus, a indiqué jeudi l'association sectorielle SMMT.

Quelque 20.247 voitures ont été immatriculées le mois dernier, soit 163.477 de moins qu'un an auparavant, d'après la SMMT. Une mauvaise nouvelle qui s’ajoute aux annonces de licenciements qui se succèdent ces derniers jours dans l’industrie automobile outre-Manche.

500 licenciements chez Aston Martin

500 licenciements ont été annoncés ce jeudi chez le constructeur de voitures de luxe en difficulté Aston Martin et 1.500 chez la chaîne de concessionnaires Lookers. Aston Martin, qui était déjà en difficulté avant le choc de la pandémie, a pâti de volumes de production plus faibles que prévu mais a également enregistré une hausse de productivité. Il compte économiser 10 millions de livres de coûts opérationnels par an avec ces suppressions de postes pour l'aider à revenir à la rentabilité.

La semaine dernière, Aston Martin avait annoncé le départ de son directeur général Andy Palmer, qui avait piloté l'entrée en Bourse fin 2018, remplacé par Tobias Moers, actuel patron de Mercedes-AMG, division de bolides de course de Daimler. Le constructeur a été sauvé de la faillite en début d'année par le milliardaire Lawrence Stroll.

L'homme d'affaires canadien a pris une participation de 25% au capital du constructeur dont il est devenu président exécutif. Le constructeur a creusé ses pertes au premier trimestre, du fait notamment de la mise à l'arrêt de sa production et de la fermeture des concessionnaires pour lutter contre le Covid-19, mais Aston Martin connaissait une érosion de ses ventes bien avant la crise sanitaire, ce qui a entraîné une chute de son cours depuis son entrée à la Bourse de Londres en 2018.

1500 suppressions d’emplois chez les concessionnaires Lookers 

Les concessionnaires Lookers envisagent pour leur part 1.500 licenciements sur un total de 8.100 employés, et la fermeture de 12 sites à la suite du confinement - en plus de 15 autres annoncés en novembre. La marque conservera donc 136 sites à travers le pays. Entré en vigueur le 23 mars au Royaume-Uni pour endiguer la pandémie de coronavirus, le confinement s'est traduit par un plongeon des ventes comme de la production automobile dans un marché déjà en crise.

L'annonce de Lookers, qui vise à économiser 50 millions de livres par an, intervient alors que les concessionnaires ont été autorisés à rouvrir lundi.

"Après un deuxième mois de confinement" démarré le 23 mars au Royaume-Uni "et son impact dévastateur sur le marché, la réouverture cette semaine des concessionnaires est un moment clé pour le secteur et les milliers de gens qu'il emploie", a commenté Mike Hawes, directeur de la SMMT, dans un communiqué.

Les ventes automobiles enregistrent une chute de 51% sur un an sur les 5 premiers mois de l'année.

Pauline Ducamp avec AFP