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Un requin-lutin préhistorique pêché au large de l'Australie

Requin-lutin. Le responsable des collections de poissons de l'Australian Museum le trouve "beau". Et vous?

Requin-lutin. Le responsable des collections de poissons de l'Australian Museum le trouve "beau". Et vous? - Australian Museum - AFP

Le requin-lutin ne se montre que très rarement aux yeux des hommes. Un spécimen de ce survivant des temps préhistoriques a cependant été capturé au large de l'Australie et remis à un musée.

Peut-on sans verser dans l'anthropomorphisme dire qu'il a une sale gueule? Un requin-lutin, une espèce rare de requin préhistorique surnommé "l'alien des abîmes", a été capturé au large de l'Australie et remis à un musée qui a montré mardi l'étrange animal.

Vivant dans les grandes profondeurs, le requin-lutin a un nez aplati, un corps rose et flasque et des dents en forme de clou. Il mesure entre trois et quatre mètres de longueur à maturité.

"Pas hideux" et même "beau" aux yeux du responsable des collections

"Il est assez impressionnant. Il n'est pas hideux, il est beau", a assuré le responsable des collections de poissons de l'Australian Museum, Mark McGrouther.

"Ce n'est pas courant d'en attraper un et il est d'ailleurs assez rare de croiser cet animal", a-t-il également indiqué, précisant qu'il s'agissait seulement du quatrième requin-lutin du musée.

Il a été capturé en janvier par un pêcheur près d'Eden, au large de la côte sud-est de l'Australie, à environ 200 mètres de profondeur. Le corps de l'animal en excellent état a été remis à ce musée de Sydney après un passage par un aquarium.

Il projette sa mâchoire vers ses proies

Le requin-lutin est présent dans les océans Pacifique, Atlantique et Indien. Bien qu'on sache peu de choses sur cet animal, dont le nom scientifique est "Mitsukurina owstoni", il est considéré comme un fossile vivant, datant de quelque 125 millions d'années.

Le requin-lutin est doté d'une mâchoire étonnante qu'il déploie en avant dès qu'une proie est détectée puis qu'il rétracte sous son nez charnu en forme de pelle. "Il ratisse le fond sous-marin puis quand il détecte un petit poisson, un calamar ou un crabe, il propulse sa mâchoire et attrape tout ce qui passe", a expliqué Mark McGrouther.

D. N. avec AFP