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Un lézard nommé "Moby Dick"

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Une nouvelle espèce de lézard fouisseur a été baptisée d'après le cachalot du roman d'Herman Melville pour sa ressemblance avec un cétacé.

Une nouvelle espèce de lézard fouisseur a été nommée "Moby Dick" pour sa ressemblance avec un cétacé. Elle a été découverte à Madagascar par une équipe internationale de chercheurs, annonce mardi le CNRS du Languedoc-Roussillon.

Baptisée par les chercheurs "Sirenoscincus mobydick" en référence au célèbre cachalot albinos du roman de Herman Melville, cette espèce présente une combinaison unique de caractéristiques anatomiques au sein des vertébrés terrestres que sont les amphibiens, les reptiles, les mammifères et les oiseaux, précise le représentant du Centre d’écologie fonctionnelle qui regroupe notamment des chercheurs du CNRS, de l'université de Montpellier, de SupAgro, et du CIRAD.

Peau dépigmentée

Les travaux de l'équipe de chercheurs français, malgaches, américains et allemands ont été publiés fin décembre dans la revue Zoosystema, indique le centre de recherches. 

Le lézard "Moby Dick" découvert dans les forêts sèches du nord-ouest de Madagascar a subi une évolution diamétralement opposée à celle des autres espèces de lézard sans pattes, précise cette même source.

En effet, cet animal présente une peau dépigmentée et ses yeux ont presque disparu car quasiment inutiles puisqu'il vit sous terre. "Moby Dick" a également perdu ses pattes postérieures mais a conservé des membres antérieurs. Un "plan d’organisation morphologique" qui rappelle celui des cétacés, souligne le CNRS.