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Transport européen de veaux: une enquête ouverte pour actes de cruauté à Cherbourg

Photo d'illustration de veaux dans le Calvados.

Photo d'illustration de veaux dans le Calvados. - MYCHELE DANIAU / AFP

Les associations L214 et "Eyes on animals" avaient porté plainte jeudi contre l'entreprise propriétaire du poste de contrôles des veaux, après une vidéo où on voyait un homme battre des veaux et leur sauter dessus. "Un acte isolée, selon les premiers éléments de l'enquête.

Un homme a été placé en garde à vue, soupçonné de cruauté envers des veaux en transit près de Cherbourg, un acte qui semble isolé, a annoncé vendredi à le parquet, alors que des associations ont porté plainte contre son ex-employeur et dénoncent la souffrance de ces "sous-produits de l'industrie laitière".

L'individu sera convoqué ultérieurement devant la justice, a annoncé vendredi le procureur de la République de Cherbourg Yves Le Clair. Placé en garde à vue, "il a été remis en liberté en fin de journée". L'enquête se poursuit avec l'audition de témoins. "L'homme ne conteste pas la matérialité des faits, même s'il minimise", a ajouté Yves Le Clair, soulignant que le suspect a reconnu sa présence sur les images.

Les enquêteurs s'appuient sur une vidéo où on voit un homme donner des coups de pieds et de bâtons à des veaux et même sauter à pieds joints sur l'un des animaux, selon le parquet qui a été saisi jeudi par les services vétérinaires. "Selon les premiers éléments de l'enquête, il s'agit d'un acte isolé", a précisé le procureur de la République de Cherbourg Yves le Clair.

"Cruauté et mauvais traitements"

"En l'état, mon enquête porte sur des actes de cruauté par un individu et pas sur le fonctionnement de l'entreprise" qui l'employait au moment des faits, fin mars, a précisé Yves Le Clair.

Les associations L214 et "Eyes on animals" ont porté plainte jeudi soir dans cette affaire contre l'entreprise Qualivia, propriétaire du poste de contrôles des veaux où ses images ont été tournées, à Tollevast, selon le parquet. La plainte a été révélée par Le Parisien.

"Outre des actes de cruauté, il y a clairement des mauvais traitements", a indiqué l'avocate des plaignants Hélène Thouy. Pour les associations, la vidéo montre que les animaux ne sont pas assez alimentés. Les associations soupçonnent en outre une surpopulation des animaux. Mais selon le parquet, les services vétérinaires n'ont pas signalé d'élément en ce sens.

Plus de 50 heures de transport

Dans la vidéo envoyée à la presse, qui inclut les images de Tollevast mais pas seulement, les associations entendent dénoncer "l'enfer du transport sur les routes d'Europe des veaux" âgés de deux à trois semaines.

"Ces veaux, à peine sortis du ventre de leur mère, subissent plus de 50 heures de transport dans des conditions terribles", a commenté dans un communiqué de presse Sébastien Arsac, cofondateur de l'association L214, réclamant l'interdiction du transport des animaux non sevrés. Les associations invitent les consommateurs à "remplacer au maximum les produits laitiers par des alternatives végétales".

Pour produire du lait les vaches doivent donner naissance à des veaux. Selon les associations, plus de 1.300.000 veaux nourrissons ont été transportés entre pays européens en 2018. L'Irlande en a exporté plus de 100.000 cette année-là, principalement à destination de "centres d'engraissement intensif" d'Espagne et des Pays-Bas, via Cherbourg, selon e

Jeanne Bulant avec AFP