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Mort du bébé lion d'Asie né il y a deux semaines

Le lion d'Asie est une espèce en voie d'extinction.

Le lion d'Asie est une espèce en voie d'extinction. - -

Né le 14 août au zoo de la Citadelle, le lionceau est décédé dans la nuit de vendredi à samedi.

C'était une bonne nouvelle parce qu'il s'agit d'une espèce en voie d'extinction. Un lion d'Asie avait pointé le bout de son museau, le 14 août, au jardin zoologique de la Citadelle à Besançon (Doubs). Malheureusement, la petite lionne est morte dans la nuit de vendredi à samedi.

"Cette mort n'est pas exceptionnelle" car "dans la nature, moins d'un jeune sur deux survit durant le premier mois, période crucial", a précisé le jardin zoologique dans un communiqué. "Le lionceau a été retrouvé décédé auprès de sa mère. D'après la vidéo de surveillance, un éloignement progressif de la mère a finalement conduit celle-ci à provoquer la mort de son petit, probablement jugé trop faible."

Selon le Muséum, "en agissant ainsi, le couple se laisse la possibilité de donner naissance à une portée plus vaillante quelques mois plus tard".

350 lions dans la nature

Etant donné que le temps de gestation et l'élevage des jeunes lionceaux est d'environ deux ans alors que les mères ne vivent en moyenne qu'une douzaine d'années, le nombre des naissances par couple est limité. Le Muséum de Besançon participe depuis 2000 au programme d'élevage européen du lion d'Asie, classé en danger sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature.

Il resterait à peine 350 lions d'Asie (Panthera leo persica) dans la nature (contre 100.000 lions d'Afrique) dans la forêt de Gir en Inde et moins de 100 individus en Europe dans des zoos.