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Les Etats-Unis classent les lions d'Afrique et d'Inde espèces en danger

Il ne reste plus que 20.000 lions en Afrique et en Inde.

Il ne reste plus que 20.000 lions en Afrique et en Inde. - Tambako - Flickr CC

Les Etats-Unis ont classé les lions d'Afrique et d'Inde parmi les espèces animales "en danger", a annoncé lundi l'agence américaine de protection de la nature (US Fish and Wildlife Service), qui note un "déclin spectaculaire" de ces grands félins. La décision prendra effet dans 30 jours.

Il ne reste plus que 20.000 lions de l'espèce concernée, nommée Panthera leo leo, en Inde et en Afrique centrale et occidentale, selon l'agence américaine. La chute de ces populations de lions est surtout due à une augmentation des conflits entre ces animaux et les humains qui sont venus s'installer en Afrique sub-saharienne. Une autre espèce de lions nommée Panthera leo melanochaita, qui vivent en Afrique de l'est et du sud, est classée comme "menacée".

Cette décision, qui pourrait générer davantage de régulations sur l'importation et l'exportation des lions, a lieu après la mort du lion Cecil, tué en juillet par un dentiste américain au Zimbabwe. La décision n'interdit pas en soi de chasser les lions mais "met la barre beaucoup plus haute" pour ceux qui demanderont un permis de chasse au lion, a expliqué le directeur de l'agence américaine, Dan Ashe, à la presse. Ceux qui violent les lois de protection de la nature ne pourront pas obtenir ce permis et son coût sera relevé. 

H. M. avec AFP