Le réchauffement arctique va-t-il entraîner un changement de climat en Europe?

CLIMAT - Le réchauffement de l'Arctique pourrait affecter durablement le "jet stream" polaire qui est déterminant pour le climat en Amérique du Nord et en Europe, selon des travaux américains présentés samedi.

M. R. avec AFP
Le 16/02/2014 à 10:29
Mis à jour le 17/02/2014 à 10:42
Les fjords du Groenland, le 28 août 2008. (Steen Ulrik Johannessen - AFP)

Tempêtes de neige et inondations à répétition... Le climat européen et nord-américain est-il en train de changer? Selon des travaux américains, le réchauffement de l'Arctique pourrait affecter durablement le "jet stream" polaire, qui est déterminant pour le climat en Amérique du Nord et en Europe. Explications.

Un "jet stream" plus faible et plus large

C'est quoi le "jet stream"? Il s'agit de vents qui soufflent d'ouest en est à haute altitude. Or, selon cette étude, ils "s'affaiblissent et ce courant tend de ce fait à s'élargir et à dévier plus facilement de sa trajectoire", a expliqué Jennifer Francis, professeur de climatologie à l'Université Rutgers dans le New Jersey et principal auteur de cette recherche présentée samedi à la conférence annuelle de l'Association américaine pour l'avancement de la science (AAAS).

"Quand le jet stream s'affaiblit -ce qui a été le cas ces deux dernières décennies-, les phénomènes météorologiques ont tendance à durer plus longtemps", a-t-elle dit lors d'une conférence de presse. "Cela semble suggérer que les caractéristiques du temps changent", a ajouté la scientifique selon qui "cela se produira plus fréquemment".
    
Des normales "inversées". Ainsi les Etats-Unis connaissent un hiver particulièrement froid et enneigé dans le Middle-West jusque dans le sud où cela est inhabituel. En revanche les régions nordiques comme l'Alaska connaissent un hiver anormalement clément cette année.

Ce phénomène pourrait résulter du réchauffement ces dernières décennies dans l'Arctique où les températures ont grimpé de deux à trois fois plus vite que dans le reste du globe, a relevé James Overland, un scientifique de l'Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA) qui a participé à cette présentation.

Toute l'actu Planète

La question du jour

Consultez-vous les prévisions de trafic avant de prendre la route des vacances?

Les bons plans avec iGraal

Code promo eDreams
Envie de vacances ? Evadez-vous !
Code promo Expedia
Vacances, week-end et courts séjours
Code promo Lastminute.com
Partez en voyage à la dernière minute
Code promo Promovacances
Séjours à l'étranger aux meilleurs prix