Eclipse totale du soleil, un phénomène rare observé en Australie

Une éclipse totale du soleil est survenue en Australie. Un phénomène rare qui intrigue et attire chercheurs et touristes.

M. P. avec AFP
Le 14/11/2012 à 11:19
Mis à jour le 14/11/2012 à 16:32

A 6h30 heure locale, 21h30 en France mercredi, le soleil s'est éclipsé derrière la lune, dans le nord tropical de l'Australie. Un phénomène rare qui a duré deux minutes et qui a plongé la région dans la nuit.

L'éclipse a démarré peu après l'aube : l'ombre de la lune a commencé à s'étendre sur le Parc national de Garig Gunak Barlu, à environ 250 km à l'est de Darwin.

Entre 50.000 et 60.000 spectateurs

Des nuages ont ensuite menacé de priver la foule du spectacle mais ils se sont écartés et une immense clameur a salué l'astre solaire disparaissant peu à peu derrière la lune. Avec le plongeon dans l'obscurité, la température a brièvement chuté, désorientant oiseaux et insectes par la nuit soudaine.

Au total, entre 50.000 et 60.000 personnes ont acclamé à l'aube l'éclipse totale du soleil. Les spectateurs ont suivi, filmé et photographié le passage de la lune devant le Soleil, réduit à un disque noir auréolé d'or.

L'ombre lunaire a ensuite filé plein est, à travers le Golfe de Carpentarie, avant de retrouver la terre australienne, au-dessus de l'Etat du Queensland (nord), un des rares endroits d'où pouvait être admirée cette union entre le Soleil et la lune.

Une éclipse rare

C'est un phénomène qui arrive tous les ans, voire tous les deux ans, d'après Fred Espenak, astrophysicien américain. Mais les éclipses ne sont à chaque fois visible que depuis moins de 0,5% de la surface de la terre. Les habitants du Queensland ont donc été très chanceux de pouvoir observer cette éclipse totale du soleil.

Une éclipse qui a attiré chercheurs et touristes

Les Australien n'étaient pas seuls à observer le ciel (les yeux protégés). Pas moins de 1.200 chercheurs japonais ont fait le déplacement et des touristes ont observé le phénomène depuis le pont de bateaux de croisière flottant sur la mer et d'autres à bord de montgolfières suspendues dans les airs.

La dernière éclipse totale de Soleil a eu lieu le 11 juillet 2010, là encore dans le Pacifique sud. La prochaine est attendue le 20 mars 2015, au-dessus de l'Islande, des îles Féroé et de l'archipel norvégien du Svalbard.

Sujet vidéo : Emeline d'Harcourt

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