Découverte d'une météorite martienne unique, riche en eau

Une météorite martienne de 2,1 milliards d'années découverte récemment en Afrique du nord diffère de toutes celles trouvées jusqu'alors par sa richesse en eau.

M.R. avec AFP
Le 03/01/2013 à 21:26

Une météorite martienne pleine de surprises. Découverte récemment en Afrique du nord, une météorite martienne de 2,1 milliards d'années diffère de toutes celles trouvées jusqu'alors par sa richesse en eau et sa similitude des roches analysées par les sondes de la NASA sur Mars.

"La roche basaltique - d'origine volcanique - contenue dans cette météorite est similaire à la composition de la croûte martienne ou de la partie supérieure du manteau de Mars", explique Carl Agee, de l'Université du Nouveau Mexique, un des principaux co-auteurs de cette recherche parue dans la revue Science datée du 4 janvier.

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"Les analyses vont probablement révéler d'autres surprises"

Selon ce scientifique, l'abondance de molécules d'eau dans cette météorite (environ 6.000 parties par million ou dix fois plus que dans les autres météorites martiennes connues) fait penser qu'elle se trouvait sur la surface de Mars il y a 2,1 milliards d'années.

L'eau a pu provenir d'une source volcanique ou d'un aquifère proche de la surface, ce qui laisse penser qu'une activité aqueuse a persisté à la surface de Mars durant tout le début de l'ère de l'Amazonien.

Pour ce scientifique, "il s'agit de la météorite martienne la plus riche géochimiquement jamais trouvée et les analyses qui se poursuivent vont probablement révéler d'autres surprises".

Au total, une centaine de météorites d'origine martienne ont été retrouvées à ce jour.

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