Mali : 1.400 militaires français engagés sur le sol malien

Hélicoptères de combats et de manoeuvre, quelques 1.400 soldats déjà sur place, la France poursuit son déploiement au Mali.

C. L. avec AFP
Le 17/01/2013 à 9:58
Mis à jour le 17/01/2013 à 12:16
Des hommes continuent à se mettre en place, avec des hélicoptères", a indiqué le colonel Thierry Burkhard, porte-parole de l'état-major. (Issouf Sanogo - AFP)

Paris poursuit son offensive. La France continue de renforcer son dispositif militaire terrestre au Mali, avec l'envoi de troupes supplémentaires et d'hélicoptères de combat, a annoncé jeudi auprès de l'état-major des armées.

Le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian a annoncé jeudi que 1.400 militaires français se trouvaient désormais "sur le sol malien". Ils étaient 800 selon le pointage donné la veille par le ministère de la Défense.

"On poursuit la montée en puissance. Des hommes continuent à se mettre en place, avec des hélicoptères", a indiqué de son côté le colonel Thierry Burkhard, porte-parole de l'état-major, sans préciser le nombre d'appareils concernés.

Hélicoptères et blindés légers

Des hélicoptères de type Gazelle et Tigre ont notamment été déployés au Mali. Premiers à intervenir le 10 janvier dans la région de Konna (centre du pays), les hommes du Commandement des opérations spéciales (COS) opèrent en particulier avec des hélicoptères de combat dont le nombre est tenu secret. Des appareils de manoeuvre, type Cougar ou Caracal, sont également sur place.

Du matériel et des vivres continuent également d'être acheminés au Mali, avec le soutien des avions de transport C17 et C130 mis à disposition de l'armée de l'air par la Grande-Bretagne, le Danemark et la Belgique, qui effectuent des rotations avec la France.

Une antenne chirurgicale avancée, d'une capacité d'une dizaine d'interventions par jour, a par ailleurs été mise en place à Bamako.

Objectif : 2.500 hommes

Huit cents soldats français étaient déployés en milieu de semaine au Mali, où les troupes françaises ont commencé leur progression vers le nord du pays pour stopper l'avancée des groupes islamistes armés.

Ce dispositif doit être progressivement porté à environ 2.500 hommes sur le terrain. Plusieurs dizaines de blindés légers, de type chars Sagaie et véhicules de transport de troupes (VAB, VBL), ont notamment été acheminés de Côte d'Ivoire pour sécuriser Bamako et accompagner la progression des forces vers le nord.

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