Tensions avec la Chine : le Japon dope son budget militaire

En pleine crise diplomatique avec la Chine, le gouvernement japonais prévoit d'allouer dans les mois qui viennent un montant de 180,5 milliards de yens (1,6 milliard d'euros) pour renforcer ses équipements militaires.

C.P. avec AFP
Le 09/01/2013 à 7:09
Mis à jour le 09/01/2013 à 7:14
Shinzo Abe, Premier ministre conservateur du Japon. (YOSHIKAZU TSUNO/AFP)

En pleine crise diplomatique avec la Chine, le nouveau gouvernement conservateur japonais a annoncé mardi qu'il prévoyait de consacrer rapidement 1,6 milliard d'euros au renforcement des équipements militaires dans le cadre d'une rallonge budgétaire destinée à doper l'économie.

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"Nous allons demander que 180,5 milliards de yens soient consacrés à des dépenses militaires dans le cadre du plan de relance économique" en préparation, a indiqué un responsable du ministère de la Défense.

Une partie servirait à l'achat de systèmes antimissiles sol-air PAC-3 et de trois hélicoptères SH-60K ainsi qu'à la modernisation de quatre chasseurs F-15, a-t-il précisé.

"L'environnement sécuritaire du Japon est devenu plus dur"

La demande doit encore être approuvée par le ministère des Finances avant d'être incluse dans le paquet de relance de plus de 110 milliards d'euros pour l'année courant jusqu'au 31 mars, un plan prévu pour faire redémarrer une machine économique grippée et dynamiser les entreprises.

"Nous avons besoin d'améliorer nos équipements à un moment où l'environnement sécuritaire du Japon est devenu plus dur: la Corée du Nord a procédé à deux lancements tests de missiles l'année dernière, et les tensions avec la Chine se poursuivent", en raison d'un conflit territorial en mer de Chine orientale, a précisé ce responsable.

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Cette information intervient au lendemain de l'annonce par le Parti Libéral Démocrate (PLD) au pouvoir depuis le 26 décembre que le Japon devrait, pour la première fois depuis 11 ans, augmenter ses dépenses militaires pour l'année budgétaire 2013-2014 qui commence au 1er avril.

Selon un responsable du PLD, le gouvernement prévoit une augmentation d'environ 100 milliards de yens (873 millions d'euros). Le budget de la défense pour le prochain exercice devrait ainsi tourner autour de 4.700 milliards de yens (41 milliards d'euros).

Quoique modeste cette hausse constitue un signal très clair de la volonté des nouveaux dirigeants d'affirmer la place régionale du Japon, une position très dégradée selon eux par l'équipe de centre-gauche au pouvoir de 2009 à fin 2012.

Renforcer l'alliance avec Washington

En déplacement à Tokyo, le secrétaire américain à la Défense Leon Panetta s'était alors ouvertement inquiété des conflits territoriaux actuels en Asie qui pourraient déclencher selon lui une guerre: "Je suis préoccupé lorsque je vois des pays engagés dans des provocations diverses et que cela pourrait déboucher sur des violences et au bout du compte sur un conflit".

Dans ce contexte régional tendu, le Premier ministre Abe a réaffirmé qu'il comptait renforcer l'alliance vitale avec Washington, après trois années de frictions causées selon lui par l'équipe de centre-gauche au pouvoir de 2009 à fin 2012.

Le nouveau ministre nippon des affaires étrangères, Fumio Kishida, a d'ailleurs indiqué, selon l'agence Kyodo, qu'il se rendra courant janvier à Washington pour rencontrer la secrétaire d'Etat Hillary Clinton, en vue de préparer une visite de Shinzo Abe.

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