Yasser Arafat exhumé puis réenterré

Le corps de l'ancien dirigeant palestinien a été exhumé ce mardi matin, sur la demande de sa veuve, afin de savoir si sa mort en 2004 est liée à un empoisonnement au polonium.

A. S. avec AFP | Fabien Crombé (sujet vidéo)
Le 27/11/2012 à 7:14
Mis à jour le 27/11/2012 à 10:00

Une exhumation à forte charge symbolique. Huit ans après sa mort, l'ancien président palestinien Yasser Arafat a été exhumé ce mardi, à Ramallah (Cisjordanie). Au cours de l'opération, qui a commencé à 5 heures GMT, des prélèvements ont effectués sur la dépouille de l'ancien dirigeant palestinien. Ces échantillons doivent permettre à des experts internationaux de déterminer si Yasser Arafat a été empoisonné au polonium.

Cette procédure, qui fait suite à l'ouverture d'une instruction judiciaire en France pour assassinat, sur la base d'une plainte déposée en juillet dernier par la veuve, Souha Arafat, a duré quelques heures, avant que la dépouille ne soit réenterrée et la tombe refermée.

Prélèvement d'échantillons

Les experts français, suisses et russes ont prélevé des échantillons sur la dépouille, avant que la tombe ne soit refermée et une cérémonie militaire organisée. La tombe d'Arafat est située dans un mausolée construit dans l'enceinte de la Mouqaata, le quartier général de la présidence de l'Autorité palestinienne à Ramallah (Cisjordanie).

Fermée au public depuis le début des travaux d'excavation mi-novembre, elle est dissimulée derrière des bâches de plastique bleue et un périmètre de sécurité a été instauré autour du complexe.

Trois juges français

L'opération s'est déroulée dans un strict huis clos, en présence des trois juges français chargés de l'enquête.

Yasser Arafat est mort à 75 ans le 11 novembre 2004 dans un hôpital militaire de la région parisienne, où il avait été transféré avec l'accord d'Israël qui l'assiégeait depuis plus de deux ans à la Mouqataa. Aucune information médicale claire sur les causes de sa mort n'a jamais été publiée, et nombre de Palestiniens accusent Israël de l'avoir empoisonné, ce que l'Etat hébreu a toujours nié.

La thèse de l'empoisonnement relancée en juillet 2012

La thèse de l'empoisonnement a été relancée par la diffusion en juillet d'un documentaire d'Al-Jazeera révélant la présence de quantités anormales de polonium, une substance radioactive hautement toxique, sur des effets personnels confiés à la chaîne qatarie par sa veuve.

Les experts du laboratoire de Lausanne (Suisse) qui ont découvert les traces de polonium étaient présents, de même que des spécialistes russes, à la demande du président palestinien Mahmoud Abbas, en raison de ses "relations spéciales" avec Moscou.

Les prélèvements effectués ce mardi seront analysés dans des laboratoires des trois pays impliqués, les résultats devant être connus dans plusieurs mois.

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