Australie : record de chaleur enregistré à Sydney depuis le début des relevés

La ville de Sydney a atteint les 45,8 degrés Celsius le 17 janvier, qui vit l'un de des étés les plus chauds de son histoire.

O. L. avec AFP
Le 18/01/2013 à 7:36
Mis à jour le 18/01/2013 à 11:55
Le thermomètre a atteint les 45,8 degrés Celsius dans l'après-midi, alors que l'Australie connait un été austral particulièrement chaud. (M. Hooper - Flickr - CC)

Sydney a enregistré vendredi un record de chaleur depuis la mise en place d'un relevé de températures: le thermomètre a atteint les 45,8 degrés Celsius dans l'après-midi, alors que l'Australie connait un été austral particulièrement chaud.

Le précédent record date de 1939. La plus grande ville d'Australie avait alors enregistré 45,3 degrés Celcius.

"C'est un jour historique pour Sydney aujourd'hui", a déclaré Dick Whitaker, météorologiste auprès de la chaîne météo Weather Channel. "Nous n'avons jamais connu de chaleur pareille à Sydney depuis le début des relevés".

L'Australie connaît depuis plusieurs semaines des vagues de chaleur sans précédent sur les deux-tiers de son territoire, qui ont provoqué des centaines de feux de brousse et poussé les météorologues à introduire de nouvelles couleurs -rose et pourpre- sur leurs cartes de prévision des températures.

Le record de 1960 tient toujours

La semaine dernière, la Commission gouvernementale sur le climat avait indiqué dans un rapport que le changement climatique contribuait à l'enregistrement de ces chaleurs intenses.

"La durée, l'ampleur et la sévérité de la vague de chaleur actuelle sont sans précédent dans nos relevés", soulignait le rapport appelé "Hors des graphiques, la chaleur intense de l'été australien".

"Bien que l'Australie a toujours connu des vagues de chaleur, des journées très chaudes et des feux de brousse, le changement climatique pose un risque de vagues de chaleur plus longues et plus fréquentes, et de journées encore plus chaudes, tout en exacerbant les conditions favorables à des feux de brousse", selon ce rapport.

La température la plus haute jamais relevée en Australie date de 1960, dans la petite ville de Oodnadatta, dans l'Etat d'Australie du Sud. Le thermomètre avait grimpé jusqu'à 50,7 degrés Celsius.

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